El 80% de las enfermedades se contagian a través de las manos y, por ello, su higiene representa una medida básica para reducir la transmisión de enfermedades. Lavarse las manos puede prevenir la transmisión de virus respiratorios tales como virus de la influenza, el enterovirus virus respiratorio sincicial, entre otros, así como la gastroenteritis, hepatitis y otras enfermedades de mayor gravedad.

En el hogar, la escuela, el lugar de trabajo y en cualquier otra área de la vida diaria, el lavado de las manos es una práctica fundamental, especialmente en momentos tales como: antes de tocar alimentos o prepararlos, antes de comer, después de ir al baño o cambiar pañales, antes y después de visitar a un paciente, después de tocar un animal o jugar al aire libre; Después nariz soplando propulsa a sí mismo, toser o estornudar; Después de barandas de escaleras o las barras de transporte público y mientras sus manos están sucias.

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